Personnalité de la semaine: Michel Chrétien

5 février 2018

Michel Chrétien est célèbre pour bien des choses. Ses découvertes médicales, son nom de famille, son rôle dans l’avancement et la défense de la science au Québec, notamment alors qu’il dirigeait l’Institut de recherches cliniques de Montréal (IRCM).

Mais le médecin de 81 ans n’est pas peu fier d’avoir accompli une autre chose : convaincre l’Académie française d’adapter et d’accepter le mot « sérendipité », d’origine sri-lankaise, souvent utilisé en science à propos de découvertes réalisées de manière fortuite au gré d’un heureux concours de circonstances…

« On parlera ainsi de sérendipité à propos d’un brillant mais négligent chercheur anglais [en fait écossais] qui avait la réputation d’oublier régulièrement ses boîtes à culture, et qui, rentrant de vacances, eut la surprise de découvrir dans l’une d’elles qu’une forme de moisissure avait empêché le développement des bactéries. Alexander Fleming venait de découvrir la pénicilline », explique l’Académie française sur son site internet.

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